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威斯康星大学的学生带头努力预测樱桃树的高峰开花

每年春天,成千上万的游客涌向华盛顿大学校园,欣赏Quad中标志性的樱花树。课堂讨论,休闲飞盘掷球,午餐野餐,甚至是结婚照都在美丽的花朵下举行,花朵通常在三月下旬或四月初达到顶峰。今年,它们在3月29日达到高峰开花。

但是,没有简单的方法可以预测Quad中树木每年每年的高峰开花时间。每年春天,威斯康星大学设施工作人员会在进行过程中认真检查花朵,但很难说到一天甚至一周的花朵达到最佳状态。相比之下,由于多年的细致数据收集和将历史开花数据与温度联系起来的模型(例如,UW教授Soo-Hyung Kim开发的模型),可以合理地预测华盛顿特区令人印象深刻的樱花高峰期。

一棵树的两个数据收集器

迈克尔·布拉德肖(Michael Bradshaw)左,在2019年盛开季节初期与数据收集器TJ VanderYacht合作。田口清美/华盛顿大学

现在,西澳大学的学生团队希望能够准确地预测Quad樱桃树的高峰开花时间。在环境与森林科学学院的博士生Michael Bradshaw的带领下,10名本科生正在记录整个校园内所有118棵樱桃树(包括29棵四叉树)的开花信息。

“我们开始这个项目的目的是收集树木的数据,以更准确地预测树木何时开花,并了解气候变化如何影响开花时间,”布拉德肖说。他上个赛季开始亲自收集少量树木的数据。今年,他争取了其他学生的帮助,每个学生都负责校园周围的树木。

总的来说,学生们平均每周至少两次拜访校园里的每一棵樱花树,有时下课后会摇摆,或者在一个数据收集者的情况下,休息一下。每次拜访时,学生要拍摄两张照片-一张显示整棵树,另一张特写镜头拍摄一簇芽。他们还注意到树似乎处于五个开花阶段中的哪个阶段,以及该阶段有多少完成了。树名和日期会自动填写在用于收集数据的智能手机应用程序中。

收集数据

TJ VanderYacht从UW Quad中的一棵樱桃树中收集数据。田口清美/华盛顿大学

适宜的温度和白天的时间是决定植物(包括樱桃树)何时盛开的两个最重要的因素。樱桃树在不同的时间开花,如果风低且温度凉爽,开花通常会在树上停留两三个星期。

对于大一新生TJ VanderYacht而言,每周两次暂停跑步两次,以探访赫斯基体育场附近的樱花树是一种在西澳大学早期从事野外工作的方式。在华盛顿长大的范德·亚赫特(VanderYacht)说,樱桃树与UW紧密相连,而UW是校园的典型组成部分。